Welcome to my website!

A Buenos Aires Muralist Finds the Value of his Art

A Buenos Aires Muralist Finds the Value of his Art

I was walking down a Buenos Aires street when I noticed a beautiful mural being painted outside a local business. The painter, Mauricio, was clearly busy, but he kindly gave me his contact information before I thanked him and left. Mauricio and I were unable to meet again in person, but via email he provided responses to my questions. Below are Mauricio’s stories in their original form:

Please tell me about yourself:

My real name is Mauricio, and I’m an art teacher. I live in Matanza, in the Provence of Buenos Aires. All of my life I painted and drew in small form. In 2009 I found graffiti and muralism, it blew my mind! I began to practice, at first illegally, which brought me a lot of problems. In 2013 I found God and I found myself, I changed my life forever and radically. I made the right choices, I stopped painting trains and subways, at the time I had the opportunity for people to hire me to do artwork on their walls.

Please tell me about your business:

When I discovered I could have clients, that people would pay me for my art, I began to offer and sell my work all around, online and in person, building relationships with lots of people. I began to invest lots of money and time, which at first didn’t bare fruit, but with patience, faith in God, things began to fall into place. And it continues to grow bit by bit.

Who are your clients?

I have a lot of variety of clients: Business people, corporations, people from neighborhoods, people of humble means, construction workers, entrepreneurs, factory workers, commercial customers, and even sometimes delinquents! The people who hire me, whoever they may be, almost always respect me a lot, they make me feel important, I’m not saying that I am, but that’s how they interact with me, and I try to do the same with them. The most important thing for a job is the quality of connection that I have with my clients. I believe that if I didn’t connect with them, I would fail.

What are some of the special considerations about your business that might surprise people?

What I think would surprise a lot of people is when I tell them that I make a living from art, that I don’t have another job, and it goes well for me. It’s a well-established belief that artists should be poor, and that their work is only valuable when they’re famous, and that therefore a work of art is almost never valued by itself, but instead by who creates it. Similarly, that the artists themselves are what are valuable, so artists should aspire to is to make themselves valuable. Many people see the results, but they don’t see the sleepless nights, the money spent, the time invested, the tears, and everything else.

I believe I’m good at what I do, but a work of art is unique, it always has its own magic, no matter who makes it.

I see that there are hundreds of artists who are much better than I am, within Argentina as well, but they don’t understand these principles:

“Art is not gifted, it is sold”

“Art is more valuable than gold, silver, diamonds, pearls, and even more valuable than euros and dollars”

“Creations are worth what the creator says they’re worth”

With these clear principles, I try to generate within the emotions of people the need to acquire one of my works, and at any price. I have seen that people with very little money gather funds cent by cent to pay me for my work, including once they’ve gathered enough money, the look for even more to give me a tip. There are also people for whom it seems expensive, who criticize me, and who want to manipulate me to obtain a professional piece of art from me for cheaper, including for free! But these people, I’m not interested in connecting with them. Only I can say what my work is worth. Nobody can put a price on you better than you can do so yourself.

Are there any interesting stories about your business that you would like to share?

There are a lot and they take a while to tell, a lot of things have happened around me while I’ve painted.

One time I found out that the people who had hired me were delinquents, when it came time to pay me and they didn’t have enough money, one of them said “I’ll be right back, I’m going to steal.” I thought it was a joke by the pre-determined way in which I said it. A little while later he came back with two cell phones and he sold one to a guy who was there with them, and a bit later they came back with all the money they owed me. When they paid me I didn’t know whether or not to accept the money, it went against my beliefs, it was difficult for me, but the truth is that I had earned it cleanly, which was the only thing that gave me any peace of mind knowing where the money had come from. I made the decision to take the money but I didn’t thank them. I left, and I blocked their number on Whatsapp. I never heard anything more from them nor about the mural.

Other times while I painted in some neighborhoods, the guys who were with me left for a moment, they exchanged gunfire with other gangs and came back a bit later, with a gun in their waistbands acting normally as if they were just carrying a cell phone or a wallet.

One time, a guy hired me to do a mural in a province 1,000 kilometers from Buenos Aires, but the man was from Buenos Aires and I had to go to the province solo without his company to do a mural of the face of his supposed girlfriend.

It was a challenge to get to the place, to get the wall, etc. They guy paid for my airfare, my lodging, and for my work, obviously I charged him in advance.

It was all very weird, but I pushed through and went through with it all the same.

The purpose of the mural was to have it not far from the house of his girlfriend nor too near, because it was a surprise for her birthday. This guy’s plan was to do the mural, and to call the woman on her birthday by phone to tell her to go to “this address” because there was a surprise for her. Finally, the guy told me to write a phrase to dedicate it to his girlfriend.

Everything was apparently going well…until the day that I was on my way to the airport for my flight back to Buenos Aires. I received a WhatsApp message from the guy, telling me to remove the dedicative wording, but I told him it wasn’t possible and that if I did that I would miss my flight. The guy, resigned and worried, ended up telling me the truth about all of this craziness, he told me the following:

“If you can’t, then okay, it doesn’t matter. But you know why I’m telling you to remove the wording? Because I want to avoid any problems with woman’s husband, the truth is she isn’t my girlfriend, she’s my lover, she’s a married woman with children.”

When this character told me this, it was like a splash of cold water. I got mad and I told him he was a pervert, and asked me for forgiveness, although I wasn’t the person for him to ask forgiveness.

To date these are my craziest stories, or maybe the craziest as of yet. I know that many more await me, many surprises.



Un Muralista de Buenos Aires Encuentra el Valor de su Arte

Caminaba por la calle en Buenos Aires cuando vi un bello mural que se pintaba afuera de un negocio local. El pintor, Mauricio, claramente estaba ocupado, pero él me dio muy amablemente su información de contacto antes de que le agradecí y me fui. Mauricio y yo no pudimos reunirnos de nuevo en persona, pero por email el proveyó respuestas excelentes para mis preguntas. Aquí abajo has las historias de Mauricio en forma original

Por favor contame sobre vos:

Mi verdadero nombre es Mauricio, y soy profesor de arte, vivo en La Matanza, Provincia de Buenos Aires. Toda mi vida pinté y dibujé en pequeño. En 2009 conocí el graffiti y muralismo ¡Me voló la cabeza! Empecé a practicar, primeramente de forma ilegal, éso me trajo muchos problemas. En 2013 me encontré con Dios y conmigo mismo, cambió mi vida para siempre de forma radical, tomé decisiones correctas, dejé de pintar trenes y subtes, al tiempo tuve la oportunidad de que la gente me empiece a contratar para realizar trabajos en sus paredes.

Por favor contame sobre tu negocio:

Cuando descubrí que podía hacer clientes, que la gente estaba dispuesta a pagar por mi arte, empecé a ofrecer y vender esto por todos lados. De manera online y personalmente , relacionándome con mucha gente. Empecé a invertir mucho dinero y tiempo, que al principio no vi frutos, pero con paciencia, fe en Dios todo comenzó a llegar. Y esto va de aumento en aumento.

¿Quiénes son tus clientes?

Tengo mucha variedad de clientes: Gente de negocios, empresarios, gente de barrio, personas de humilde condición, obreros, emprendedores, empleados de fábricas y comercios y a veces hasta delincuentes! La gente que me contrata, sea quien sea, casi siempre me respeta mucho, me hacen sentir importante, no digo que lo sea, pero es lo que transmiten , y trato de hacer lo mismo con ellos. Lo más importante de un trabajo es la calidad de conexión que tengo con mis clientes. Creo que si no me conectara con ellos, fracasaría.

¿Cuáles son algunas de las consideraciones especiales sobre tu negocio que quizás sorprenderían a la gente?

Lo que veo que le sorprende a mucha gente es cuando les cuento que vivo del arte, que no trabajo de otra cosa y que me va bien. Esta instalado en el sistema de todo el mundo que el artista debe ser pobre , y que su obra vale solamente cuando es muy famoso, en si casi nunca se valora una obra de arte, se valora dependiendo quien la haga. En si se valora al artista, entonces lo que el artista debe lograr es hacerse valer.  Muchos ven los resultados, pero nadie vio las noches sin dormir, el dinero gastado , el tiempo invertido, las lágrimas y  demás cosas. Yo creo soy bueno en lo que hago, pero una obra de arte es única, siempre tiene su magia, haga quien la haga. Veo que hay cientos de artistas muchísimo mejores que yo, dentro de Argentina también, pero no entendieron estos principios:

"El arte no se regala, el arte se vende"

"El arte es más valioso que el oro, la plata, los diamantes, las perlas, y aun mas valioso que los euros y los dolares"

"La creación vale lo que dice su creador que vale"

Con estos principios claros, trato de generar en las emociones de las personas la necesidad de adquirir una obra mía, y a cualquier precio. He visto gente de poco dinero juntar de a centavo por centavo para pagarme el trabajo, incluso cuando juntaron todo el dinero, buscan más dinero para darme de propina. También hay gente que siempre le parece caro, que me critica, y quiere manipularme para obtener una obra mía más barata, y hasta incluso gratis! Pero con dicha gente no me interesa conectarme.
Sólo yo puedo decir lo que vale mi obra. Nadie puede ponerte precio más que vos mismo.

¿Hay algunas historias interesantes sobre tu negocio que te gustaría compartir?

Hay muchísimas y muy largas de contar, pasaron muchas cosas alrededor mío mientras pintaba.

Una vez me enteré que la gente que me había contratado eran delincuentes, cuando me tenían que pagar y no alcanzaba el dinero, uno dijo "Ahora vengo voy a robar." Pensé que era broma por la alevosía de sus palabras. Al rato trajo dos celulares y le vendió a uno que estaba ahí con ellos, al ratito vinieron con todo el dinero que me tenían que dar. Cuando me pagaron no sabía si aceptar el dinero, me jugó en contra mis creencias. Me fue difícil, pero la verdad es que me lo gané limpiamente, sólo que no me daba paz saber de dónde venía. Tomé la decisión de agarrar el dinero pero no le di las gracias. Me fui, y bloquee su número de WhatsApp. Nunca más supe nada de ellos ni del mural.

Otras veces mientras pintaba en algunos barrios, los que estaban conmigo se iban por un momento, se tiroteaban con otras bandas y al rato volvían, teniendo armas en la cintura, actuando normal como si sólo fuera un teléfono o una billetera.

Una vez, un tipo me contrató para hacer un mural en una provincia a 1000 kilómetros de Buenos Aires, pero el hombre era de Buenos Aires y yo tenía que ir hasta esa provincia solo, sin su compañía a hacer un mural con el rostro de su supuesta novia. Era todo un desafío ir hasta el lugar, conseguir una pared, etc. El tipo me pagó los pasajes de avión, la estadía, y además mi trabajo, obviamente le cobré por adelantado.

Era todo muy raro , pero me animé y fui igual.

El propósito del mural era hacerlo no muy lejos de la casa de su novia y tampoco muy cerca, porque era una sorpresa para su cumpleaños. El plan de este hombre era hacer el mural, y cuando llegaba el día del cumpleaños de la chica, llamarla por teléfono y decirle que se acerque a "tal dirección" porque había una sorpresa para ella.

Terminó pasando que este hombre me dijo que le escribiera una frase dedicatoria a la novia. Terminó saliendo todo bien, aparentemente... al otro día estaba por ir camino al aeropuerto a tomar el vuelo hacia Buenos Aires, cuando recibo un WhatsApp del hombre, diciéndome que borre por favor la frase con dedicatoria, pero le dije que era imposible y que si hacía eso perdía el vuelo. El hombre resignado y preocupado me terminó contando la verdad de toda esta locura, me dijo lo siguiente: "Si no podés, ya está, no importa. Pero sabés porque te digo que borres la frase ? Porque quiero evitar problemas con el marido de la chica, en verdad no es mi novia, es mi amante, es una mujer casada y con hijos"
Cuando este personaje me dijo eso, fue un baldazo de agua fría, me enojé y le dije que era un tarado, y me pidió perdón el tipo, aunque yo no era la persona para que pida perdón.

Hasta hoy estas son las historias más locas, o quizás las que más recuerdo hasta hoy. Se que me espera mucho más, muchas sorpresas.

A Specialty Coffee Roastery in Buenos Aires Navigates the Argentine Business Environment

A Specialty Coffee Roastery in Buenos Aires Navigates the Argentine Business Environment

Buenos Aires Subway has Talented Musicians

Buenos Aires Subway has Talented Musicians